Pengawetan buah dan sayuran menggunakan edible coating sudah lama dilakukan


Pengawetan buah dan sayuran menggunakan edible coating sudah lama dilakukan. Aplikasi edible coating berfungsi untuk memperbaiki penampilan, sebagai barrier pertukaran gas, mempertahankan kelembaban, sebagai antimikroba serta memperpanjang umur simpan. Edible coating banyak digunakan karena tidak membahayakan kesehatan manusia, dapat dimakan serta mudah diuraikan alam (biodegradable). Salah satu bahan alami yang berpotensi sebagai edible coating adalah gel daun lidah buaya yang mengandung senyawa komplek seperti polisakarida, glukomanan, gula reduksi, tanin, asam organik, mineral, protein dan lain sebagainya (Suriati L., 2000). Tetapi kelemahannya adalah sifat reologi gel yang mudah menjadi encer. Penelitian ini bertujuan untuk mengetahui karakteristik gel lidah buaya yang baik sebagai edible coating sehingga dapat diaplikasikan pada penanganan pasca panen buah-buahan di masyarakat.
Dari hasil penelitian diperoleh bahwa gel yang disimpan pada suhu dingin relatif stabil, dilihat dari variabel bobot dan kadar airnya. Sedangkan untuk gel yang disimpan pada suhu kamar sedikit mengalami penurunan. Semakin lama penyimpanan pada suhu kamarkadar air gel lidah buaya semakin meningkat. Gel yang disimpan pada suhu dingin mengalami peningkatan pH sampai hari ke-5 setelah itu menurun kembali. Sedangkan gel yang disimpan pada suhu kamar relatif stabil yaitu berkisar pada pH 2.
Key word : Aloe vera gel, biodegradable, edible coating.